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Gualaca sigue en la pobreza enero 6, 2008

Posted by BPP in hidroeléctricas.
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Desarrollo. El distrito es sede de grandes proyectos hidroeléctricos, pero sigue siendo pobre.

Gualaca busca su propia fortuna

Pese a la poca capacidad económica existente en esta municipalidad, se prevén mejoras. Proyectos viales, edificios gubernamentales y el establecimiento de un vertedero vienen en camino.

ESPECIAL PARA LA PRENSA/E. Espinosa
INCERTIDUMBRE. El futuro no se vislumbra claro para una comunidad donde la pobreza rebasa el 30% de su población. Sin embargo, hay algunas luces de esperanza.

Eduardo E. Espinosa
GUALACA, Chiriquí

A pesar de que grandes proyectos hidroeléctricos tienen su sede en este distrito, el desarrollo económico sostenible del mismo aún es un sueño por alcanzar.

En este distrito se encuentran las empresas relacionadas a la producción de energía hidroeléctrica de los proyectos Estí y Fortuna y el lago y la reserva forestal del mismo nombre.

Muchas de las 8 mil 348 personas que habitan el distrito de Gualaca vieron en el desarrollo de varios proyectos hidroeléctricos la varita mágica que con varios toques podría convertirse en una cantera inagotable de empleos permanentes.

Los proyectos se desarrollaron y culminaron, y así mismo los puestos de trabajo fueron reduciéndose cada día.

Las empresas iniciaron la generación de energía eléctrica y la mayoría de los 35 millones de dólares anuales que pagan en impuestos fue a parar a las arcas nacionales.

Los distritos de Boquete y Gualaca, donde están establecidas, no reciben ninguna retribución por el uso de sus tierras y aguas.

En febrero de este año, los alcaldes de Boquete y Gualaca, Manolo Ruiz y José Luis Candanedo, respectivamente, solicitaron un 5% de los impuestos que pagan las empresas de electricidad a sus tesoros municipales, para solventar algunas de las necesidades prioritarias de estos distritos. Aún esperan la respuesta.

Pese a ello, Candanedo quiere desarrollar el distrito con lo que tiene a mano. Por ello se embarcó en grandes obras que le cambiarán la cara al distrito.

SITUACIÓN

Candanedo afirma que entre el 30% y 40% de la población del distrito padece de pobreza extrema, las vías de comunicación terrestre no son las mejores y hay necesidades apremiantes de salud, educación, entre otras.

Según el funcionario, las vías de comunicación de las zonas de producción están en muy mal estado. Entre estas están las de las comunidades de Los Ángeles, La Mina y Hornitos.

“Es un gran sacrificio el que realizan nuestros agricultores para sacar los productos a los mercados”, señala.

Mario Pitty, un productor de la región, opina que para desarrollar mejor la agricultura es indispensable el mejoramiento de las vías de acceso.

Los fondos para varias de las mejoras y construcciones que se están desarrollando, como el mejoramiento de las vías y la construcción de una nueva sede municipal, provienen de remanentes de los impuestos que pagó la empresa AES Panamá por el desarrollo del proyecto Estí.

El alcalde habló de la necesidad de crear un relleno sanitario de poca capacidad, debido a que en este distrito los volúmenes de basura y desecho sólidos que se generan no son excesivos.

“Desarrollaremos un programa de movilización de desechos y tierra para evitar cualquier tipo de contaminación” sostuvo.

Entre tanto, el Centro de Salud no posee la capacidad física, de personal humano y de equipo para atender adecuadamente a la población, y por ello necesita un apoyo urgente.

Algunos residentes se han decidido por generar sus propias soluciones para el desarrollo.

Félix Gutiérrez, presidente de la Cooperativa de Servicios Múltiples de Desarrollo Integral de Gualaca, expresó que actualmente está solicitando el apoyo financiero para desarrollar un programa de ecoturismo en el cual se verían beneficiadas varias comunidades del área.

Reinalda Rovira, vecina de la comunidad de Fortuna, se queja: “No es justo que aquí se produzca la mayor cantidad de energía eléctrica del país y aquí nos alumbramos con “guarichas” porqué no hay luz y los caminos son los peores del área”, denunció. Afirma, sin ocultar su pesadumbre, que en esta comunidad, “de fortuna solo ha quedado el nombre”.

La Prensa, 12 de junio de 2005.

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Poco se beneficia Chiriquí de las hidroléctricas enero 6, 2008

Posted by BPP in Gualaca, hidroeléctricas.
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Chiriquí

Tierra de energía

La capacidad instalada de las plantas de generación térmica e hidráulica en Panamá suman unos mil 200 megawatts, de la cual un 47% es energía hidráulica

Boris Gomez
Especial para La Prensa
negocios@prensa.com

LA PRENSA/Archivo
El proyecto hidroélectrico Estí, diseñado por la empresa Skanska para AES Panamá, contempla una capacidad instalada de120 megavatios.

DAVID, Chiriquí -Las dos grandes generadoras de la provincia de Chiriquí, las hidroeléctricas Fortuna, S.A. y Estí, generan aproximadamente el 35% de la energía que consume el país.

Y aunque el aporte eléctrico de la provincia es considerable, su potencial de generación es mucho mayor, ya que existe una demanda por energía más barata y menos dependiente del petróleo.

Tanto Fortuna como Estí están ubicadas en el distrito de Gualaca. Fortuna es propietaria del 49% de las acciones de la hidroeléctrica Edwin Fábrega (HEF), y administradora de la planta de generación con capacidad para suplir 300 megavatios al sistema nacional, o 25% de la energía que mueve el país. Fortuna es una fusión de las empresas Hidro Quebec y El Paso, S.A. mientras que HEF recientemente cumplió 20 años de servicio en el mercado.

Por su parte, la hidroeléctrica Estí cuenta con una potencia de 120 megavatios, lo que representa un 10% del consumo eléctrico en Panamá.

Estí fue inaugurada en noviembre de 2003 bajo administración de la corporación AES Panamá, subsidiaria de la gigante estadounidense AES Corp., a un costo de más de 300 millones de dólares.

La capacidad instalada de las plantas de generación térmica e hidráulica en Panamá suman unos mil 200 megawatts, de la cual un 47% es energía hidráulica. El mayor consumo de energía se registra a eso de las 12 mediodía, cuando el consumo alcanza los 900 megawatts.

Además de las plantas de generación hidráulica instaladas, en el país existe un potencial hídrico que supera los 2 mil 400 megawatts, habiéndose identificado unos 589 megawatts en la provincia de Chiriquí.

“Creo que es el momento de invertir en otro gran proyecto”, dijo Jacques Lepage, gerente de operaciones de Fortuna, empresa que la semana pasada celebró su quinto aniversario de operaciones en Panamá.

La necesidad de aprovechar el recurso hídrico de Panamá para la generación eléctrica, especialmente tomando en cuenta el patrimonio natural chiricano, se remonta al año 70 con la crisis del petróleo en los mercados internacionales. Hoy día, aún existe el reto de reducir la dependencia sobre el costo del petróleo mediante un balance adecuado entre la producción hídrica y térmica en el país.

Una de las turbinas que forma parte del sistema de represas de la hidroeléctrica de Fortuna.

“La HEF ahorra cada año 40 millones de dólares en combustible y durante 20 años son unos 800 millones que no han salido del país”, dijo Lepage.

Según Enzo Polo, vicepresidente nacional de la Federación de Cámaras de Comercio de Panamá, en Panamá hay 45 promotores que esperan la aprobación de una ley de incentivos a la construcción de plantas generadoras de energía, 22 de los cuales se realizarían en Chiriquí.

Anualmente, el consumo de energía en la provincia de Chiriquí aumenta un 4%, o cuatro megavatios, de acuerdo con el vicepresidente nacional de Unión Fenosa, Ricardo Barranco.

“Si bien es cierto que se culminó el consumo importante de la empresa Skanska durante la construcción de Estí, ahora tenemos nuevamente a Petroterminal de Panamá que volvió a trasegar petróleo”, dijo Barranco, aludiendo a que la demanda en la provincia deberá permanecer dinámica durante los próximos años.

La Prensa, 18 de marzo de 2004.