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Elementos turísticos de interés presentes en el Parque Nacional Volcán Barú (PNVB) enero 23, 2008

Posted by BPP in Áreas Protegidas, Chiriquí, Recreación, Turismo, Volcán Barú.
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Elementos turísticos de interés presentes en el Parque Nacional Volcán Barú (PNVB)

Senderos y rutas señaladas

Los encontramos de dos tipos, los que precisan de guía ambiental y los que pueden realizarse de forma autónoma (autoguiados) en función de los medios económicos y de la cantidad de visitas que recibe el espacio. Los recorridos autoguiados amplían la comprensión y apreciación de los visitantes, permitiéndoles moverse a su propio ritmo, sin necesidad de personal de ayuda. Sin embargo, para que ello sea posible se precisa de letreros a lo largo del sendero que facilite la tarea de interpretación. Así pues, todos los senderos que pueden realizarse en el PNVB responden a las características típicas de senderos autoguiados.

Se distinguen básicamente dos senderos debidamente señalizados, el sendero de los quetzales y el sendero que conduce a la cima del Volcán Barú. Pero además encontramos otras interesantes sendas no sólo dentro del Parque sino también en el área colindante. Sin embargo, el precario estado de conservación de las mismas, sumado a la falta de conocimiento de éstas por parte de la población e incluso por las instituciones encargadas de su promoción hace que hoy sean prácticamente desconocidas.

Estos senderos son los siguientes:

Cima del Volcán Barú

Sendero a la cima del Volcán desde Boquete

Caseta de Guardabosques de La Camiseta

Sendero desde La Nevera hasta Alto Chiquero

Caseta de Guardabosques de Alto Chiquero

Sendero de los Quetzales

Caseta de Guardabosques de Alto Respingo

Sendero a la cima del Volcán desde Hato de Volcán

Hato del Volcán

Cerro Punta

A continuación pasamos a describir los senderos que podemos encontrar dentro del PNVB.

El sendero de los quetzales

El sendero de los quetzales es un sendero de una sola dirección de 6km de recorrido que comunica dos poblaciones, Cerro Punta desde el área de Alto Respingo y Boquete desde el área de Alto Chiquero. El sendero sin pendientes muy pronunciadas transcurre por bosque nuboso de altura con intensa vegetación que lo hace muy apto para la observación de flora y fauna. El recorrido se puede realizar únicamente a pie y se estima que en un tiempo aproximado de cuatro horas.

En cuanto a la señalización del mismo, cabe decir que en él podemos encontrar a lo largo de todo su trayecto letreros que nos van indicando la distancia recorrida y puntos de interés. También se pueden distinguir letreros interpretativos de identificación de algunas especies de flora y fauna, aunque son muy básicos y escasos. Estando la señalética destinada a la interpretación e información ecológica prácticamente limitada a ese reducido número de letreros.  A su vez, se encuentra delimitado por postes de madera que impiden que el visitante se salga del vial.

El mayor atractivo de esta senda es el quetzal, ave que ya hemos descrito detalladamente en el apartado de fauna en el inventario de recursos naturales de este proyecto. Debido a la situación y condiciones naturales del PNVB, el quetzal es un ave relativamente fácil de observar en estado natural en esta área protegida. No obstante, los atractivos de esta senda no se limitan únicamente a la observación del quetzal, sino que ofrece también al visitante un espectacular paisaje de bosque nuboso, la posibilidad de ver otras especies de fauna (pavas negras, tapires, ardillas,…), así como disfrutar del río Caldera que nace a muy pocos kilómetros del inicio de la senda y que transcurre paralelo a ésta en varios tramos.

Una de las iniciativas del IPAT es el desarrollo de un sistema de veintidós rutas temáticas patrimoniales con el fin de permitir brindar un panorama de complejidad, diversidad y exclusividad del patrimonio natural, cultural e histórico de Panamá. Para esta iniciativa se está desarrollando un sistema de información geográfica y una base de datos sobre tales rutas. Así pues, el sendero de los quetzales ha sido catalogado como ruta patrimonial por la administración competente en turismo de Panamá.

Sendero a la cima del Volcán Barú

Para llegar a la cima del Volcán existen varias rutas, siendo la principal la que accede al Parque desde Boquete donde se ubica la caseta de control de La Camiseta. Esta senda cuenta con una longitud de 13,5 km hasta llegar a la cima y avanza venciendo pendientes muy abruptas sobre una franja de rodamiento de piedra. El acceso a la cima del Volcán puede ser tanto caminando como con vehículos de doble tracción.

Sin embargo, ha sido el paso de automóviles de doble y tractores el que ha dado lugar a acusados desprendimientos de rocas del camino haciéndolo bastante intransitable. Y es este uno de los principales motivos, junto con las pronunciadas pendientes, el que actualmente limita el número de visitantes en senda.

Otro impacto negativo asociado a la continua circulación de automóviles por dicha senda es el ancho del camino que ha llegado a originar, el cual es de gran amplitud. Esto aparte de todas las consecuencias que haya podido producir sobre la fauna y flora y de erosión, ha generado otro tipo de efectos también sobre el turismo que cabe resaltar. Pues, ha disminuido en gran medida la calidad paisajística del sendero y también hace que sea menos apetecible de recorrer a causa de esa pérdida de vegetación que protegía anteriormente del sol. Y de ahí, que se recomiende hoy por hoy realizarlo por la noche con el fin de soportar mejor el calor.

Esta senda se encuentra señalizada a lo largo de todo su recorrido con letreros que nos van indicando la distancia recorrida y determinados puntos de interés. Pero, por contra a la senda de los quetzales, ésta carece de letreros interpretativos en sus casi 14 km de longitud que la definen.

Son atractivos de la senda las singulares características topográficas, ecológicas y escénicas, así como la flora y fauna del espacio, que todo junto hacen que se constituya como un centro de atracción natural. Y siendo las vistas panorámicas uno de los atractivos más aclamados por los turistas, señalaremos que desde la cima del Volcán es posible, cuando las condiciones climáticas lo permiten, observar los dos océanos, el Atlántico y el Pacífico, a la vez que poder disfrutar de un espectacular amanecer.

Se consideran lugares más aptos para la observación de flora y fauna dentro de esta senda la Nevera, Potrero Muleto y los Fogones, además de la cima del Volcán. Todos ellos podríamos decir que se distinguen por estar a cierta altitud y posicionados estratégicamente dando lugar a miradores naturales. Cada uno de los lugares que terminamos de citar está ya descrito en el apartado relativo a inventario de recursos.

Desde el área de la Nevera, se puede tomar una ruta alternativa a la senda principal que nos lleva también a la caseta de control desde donde se inicia el recorrido. Ésta se puede realizar tan solo a pie y no está señalizada ni tampoco acondicionada para el desarrollo del senderismo.

Es posible acceder a la cima del Volcán también por la población de Hato del Volcán. Esta segunda senda a la cima se caracteriza por tener un tramo asfaltado en su parte baja, pero el resto se debe realizar caminando y ello podría ocupar hasta casi tres días. Por otra parte, para tomar este sendero es imprescindible traspasar una propiedad privada.

Esta última senda carece también de señalización en su totalidad. Tampoco existe caseta de guardabosques próxima que permita controlar el número de visitantes además de ofrecerle información útil para la realización de la misma.

Los atractivos más destacados son bastante similares a los que mencionábamos en el sendero principal a la cima del Volcán, entre los cuales decíamos que estaba su topografía, las vistas escénicas y ecológicas y la observación de flora y fauna. Pero algo que lo diferencia del otro sendero son los llanos originados por los flujos de lavas que podemos encontrar en las partes más bajas.

Otros senderos

Como decíamos al inicio de este epígrafe, existen otros senderos que debemos tener presentes aunque no estén tan bien delimitados como los anteriores. Todos ellos son rutas alternativas que adecuadamente planificadas podrían ofrecerse al turista de igual manera que se proponen actualmente la senda de los quetzales y el sendero a la cima del Volcán. Estas rutas a las que nos referimos cuentan también con recursos muy interesantes que pueden resultar atractivos para el visitante tal y como veremos en las siguientes líneas.

Por ejemplo, el sendero que desde la Nevera hasta el río Caldera es un sendero peatonal que conduce desde dicha área hasta el río comunicando directamente con el sendero de los quetzales. Carece de señalización y acondicionamiento para la práctica del senderismo, no obstante, es un buen lugar para la observación de flora y fauna. Otro aspecto que debemos destacar de este sendero son las bajas temperaturas que se pueden percibir en la zona de la Nevera, algo poco frecuente en prácticamente todo el Parque, a excepción de en la cima del Volcán.

Otro sendero que podemos citar es el sendero del Pianista, el cual se localiza aproximadamente a 8,5 km de Boquete y está catalogado como sendero de gran dificultad ya que precisa de un tiempo estimado de 20 horas caminando y vencer pronunciadas pendientes. Este sendero comunica el distrito de Boquete con la provincia de Bocas de Toro, en la vertiente del Caribe. La altitud del sendero a su inicio es de 1.500 metros sobre el nivel del mar para ascender hasta 1.900 metros en la división continental y que nos lleva de nuevo a descender hasta 900 metros al enlazar con el río Changinola ya en el Caribe.

Aunque propiamente este último sendero no está dentro del Parque si que se encuentra localizado en zona limítrofe, además sus atractivos son tan valiosos que nos impiden descartarlo de este epígrafe. Entre tales atractivos es imprescindible hacer mención de su vegetación selvática, los diferentes ríos que atraviesa, sus espectaculares paisajes y, sobre todo, el hecho de poder apreciar la notable diferencia entre las dos vertientes, además de poder divisar el Atlántico y el Pacífico.

Son otras rutas alternativas la senda al Cerro Artillería, la senda Cerro India, la senda a la Piedra de Lino, la senda a la Piedra de Musgo, la senda a los Cañones del río Macho de Monte, la senda a las lagunas de Boquete, la senda a las lagunas de Volcán,… Muchas de ellas aunque no pertenecen al Parque se localizan en sus alrededores contribuyendo a enriquecerlo. Sin embargo, todas ellas cuentan con un problema común que cabe tener en cuenta y que viene dado por la falta de señalización y acondicionamiento para el turismo, lo cual conlleva a restarles importancia pese a que sus atractivos naturales sean de gran valor.

Áreas de Pic-nic

Proporcionan servicios básicos para uso recreativo (agua, aseos, limpieza y recogida de residuos, mobiliario rústico, zonas de sombra y estacionamiento de vehículos). Están destinadas al esparcimiento y descanso durante la jornada y, por lo general, no se utilizan para pernoctar.

Por lo que se refiere a este tipo instalaciones, existen en los dos senderos más importantes del Parque, el sendero de los quetzales y el sendero principal a la cima del Volcán. En el caso del sendero de los quetzales, podemos encontrar varias áreas de pic-nic que disponen de mobiliario rústico y papeleras, y están ubicadas en lugares estratégicos que funcionan a modo de miradores que permiten divisar el extraordinario paisaje. En cuanto al sendero que conduce a la cima del Volcán desde Boquete, cuenta con una sola área recreativa situada en una zona conocida popularmente como los Fogones. Algunas de las áreas de pic-nic a las que nos referimos se encuentran incluso cubiertas por un sobretecho.

Otra área de pic-nic  a destacar es la que se encuentra situada el distrito de Bugaba, en zona limítrofe al Parque, y conocida popularmente como las Fuentes. Se trata de un lugar bastante accesible y seguro que permite pasar un día al aire libre con la familia o los amigos.

Zonas de Acampada

Se trata de zonas habilitadas para la pernoctación dentro del Parque. En este sentido, encontramos dos áreas destinadas para la acampada, un área conocida popularmente como Los Fogones y, la otra, dentro del sendero de los quetzales. Dichas áreas disponen de una instalación a modo de cabaña o refugio de madera al descubierto en las cuatro paredes que lo forman y de reducidas dimensiones, aunque según el Plan de Manejo su capacidad es para quince personas. Estas áreas, aparte de la instalación descrita, no cuentan con ningún otro tipo de servicio básico complementario, como pudiera ser agua, aseos,… y cuentan con mantenimiento periódico.

Otros lugares en los que se puede acampar en los alrededores del área protegida son Las Fuentes, las lagunas de Volcán y en los Llanos. A excepción de Las Fuentes, las otras dos zonas no disponen de instalaciones ni de señalización que indique que es posible acampar en el área.

Zonas de Aparcamiento

Generalmente están ubicadas en los centros de información, miradores, áreas de pic-nic, etc. Su objetivo es la ordenación del tráfico a motor y la reducción del impacto ambiental dentro del Parque.

No existen áreas habilitadas para tales efectos, pero sí que esta permitido el estacionamiento de los automóviles que llegan al PNVB en las proximidades de las casetas de guardabosques de Alto Respingo, Alto Chiquero y La Camiseta.

Miradores y tablas panorámicas

Son un elemento interesante en la interpretación paisajística. Los miradores que hallamos en el PNVB son los de Alto Respingo y el del sendero de los quetzales. El primero permite divisar los valles más próximos y, el segundo, ofrece una panorámica del río Caldera.

Por otra parte, encontramos miradores naturales dentro del Parque, los cuales se caracterizan por tener una ubicación privilegiada y ofrecer vistas panorámicas de gran belleza. Tales miradores se pueden localizar en las áreas de La Nevera, Potrero Muleto, Los Fogones y la cima del Volcán. Ninguno de estos miradores dispone de infraestructura que lo delimite para sus efectos.

Zonas y viales para deportes de naturaleza

Se trata de áreas habilitadas para la práctica de deportes tales como cicloturismo, paseos a caballo, piragua, pesca, etc. Las zonas que encontramos con tales características se localizan dentro de propiedades privadas en las inmediaciones al Parque.

Puentes, pasarelas y construcciones de acceso a zonas de interés

Facilitan el acceso de los visitantes a determinados rincones del área protegida. Los puentes y pasarelas que podemos hallar dentro en el Parque son muy precarios y funcionan simplemente como vial de acceso que da continuidad a la senda.

Parques culturales

Zonas que se mantienen cohesionadas por vínculos históricos, geográficos, con recursos patrimoniales y elementos que les confieren una identidad propia (yacimientos arqueológicos, poblados, etc.).

Sitio Barriles se configura como un parque cultural en los límites al Parque Nacional Volcán Barú al contar con yacimientos arqueológicos en perfectas condiciones de conservación y que le otorgan una identidad propia. En este enclave existe también una pequeña exposición de los restos arqueológicos, se promueve también el consumo de productos típicos caseros, se conservan antiguos aperos de labranza,…

Este sitio arqueológico de gran valor ha sido ya descrito detalladamente en el inventario de recursos, concretamente en el punto de patrimonio arqueológico.

Autora:
Natalia Maravall
Escuela Superior de Gandía
Trabajo final de Carrera
Asesor: Prof. Ariel R. Rodríguez Vargas
Centro de Estudios de Recursos Bióticos, Universidad de Panamá
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Comentarios»

1. Eliseo Nuñez Z. - junio 8, 2008

Caminar, apreciar nuestra diversa flora, el poder observar de cerca el Quetzal, son solo algunas de las cosas que hicieron que el tour al Sendero Los Quetzales sea excitante e inolvidable.


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